Un Nuevo Centro Geográfico para Cuba

De Guaracabuya a Placetas.

Si no llega a ser por este estudio que me propuse realizar creo que nunca me hubiera enterado que en Cuba existía un punto considerado como su centro geográfico. Aún habiendo estudiado Geofísica no tenía conocimiento alguno de su existencia, aunque si recibí la información en algún momento parece que la borré para dar paso a nueva información. El punto en cuestión es el pueblo de Placetas, provincia de Santa Clara, aunque no es el primer centro geográfico conocido en la historia, la cual se remonta al año 1814 con la fundación de la aldea de San Atanasio de Guaracabuya, conocido por Guaracabuya y cuyo nombre tiene su origen en el Cacique Guara-Cabuya. La localidad fue prosperando hasta llegar a convertirse en centro de operaciones del ejército español, pero un 9 de abril de 1869 las tropas mambisas le prendieron fuego al poblado como parte del plan de debilitar la economía del país, aunque a muy alto precio para sus pobladores, quienes desesperados se vieron obligados a buscar refugio en el fuerte de Las Plazoletas, lugar donde llegó a crearse el municipio que terminó por llamarse Placetas, que se convertiría en el nuevo centro geográfico de Cuba.

Es evidente que la ubicación de estos puntos era algo aproximado pues resultaba imposible alcanzar mayor precisión dado lo rudimentario de los métodos de la época, aunque no por ello dejaba de tener un mérito increíble. No fue hasta principios del S.XX que se tomaron las primeras fotos aéreas en el mundo, aunque no he encontrado información que diga que este nuevo recurso haya sido utilizado para definir con más precisión el centro geográfico de Cuba.

Lo que se hizo en el presente trabajo fue enmarcar la isla entre los meridianos y los paralelos que pasaran justo por la línea de costa al norte, sur , este y oeste respectivamente, quedando así circunscrita a ese rectángulo como muestra la foto, rectángulo que de hecho es irregular dado que la curvatura de la tierra hace que las distancias horizontales se vayan reduciendo según nos movemos hacia el norte a lo largo de las latitudes. Como se ve el lado norte mide 1,107 kms y el sur 1,134 kms. De hecho las medidas según la vertical no sufren alteraciones.

Centro Geográfico de Cuba

Una vez circunscrita la isla al rectángulo se procedió al trazado de las diagonales, ubicándose así su centro geométrico. Como se observa según las distancias sobre el meridiano central (línea vertical del centro), este centro geométrico no se encuentra en el centro de la misma, debido también a la curvatura de la tierra. De haber quedado en el centro, ambas distancias habrían sido de 191 kms, la mitad de 382.

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